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El estreñimiento es un malestar que impide la evacuación intestinal regular. Esto ocurre, en la mayoría de los casos, a causa de deshidratación, la mala alimentación, una dieta baja en fibra o por un estilo de vida sedentario.

No es una enfermedad. Se caracteriza por una disminución en la frecuencia de defecación, evacuación incompleta, o esfuerzo durante los movimientos intestinales, y puede deberse a numerosos factores. En pacientes con estreñimiento de inicio agudo, deben acudir con un médico para descartar posibles lesiones obstructivas, como los tumores.

Causas

  • Llevar una dieta con muchos alimentos procesados ​​y no consumir la fibra suficiente
  • Hacer uso de determinados medicamentos opioides que controlan el dolor, o bien el uso de laxantes, que obligan al cuerpo a tener una evacuación intestinal
  • Sufrir de deshidratación, especialmente el no tomar suficiente agua
  • Llevar un estilo de vida sedentario, con muy poca actividad física
  • Padecer problemas intestinales y cambios de vida importantes, como el embarazo
  • Sufrir de alguna enfermedad como esclerosis múltiple, accidentes cerebrovasculares, diabetes, hipotiroidismo y lupus, son causas comunes de estreñimiento

Síntomas del estreñimiento

Existen tres tipos de síntomas de estreñimiento. Están aquellos que se presentan a causa de malos hábitos o estilo de vida sedentario (son los síntomas más comunes y se deben de atender para evitar complicaciones). Están también, los síntomas graves que generalmente son por causa de otros factores físicos como una lesión obstructiva (deben ser atendidos de inmediato con un médico). Y por último, están los síntomas de Estreñimiento Crónico: estos síntomas son los más delicados y graves, pues ya han afectado a la salud del paciente y la necesidad de una intervención quirúrgica es muy probable (cirugía).

Síntomas leves:

  • Necesita esfuerzo para tener una evacuación intestinal
  • Sólo logra tener 3 evacuaciones intestinales en una semana
  • Le es difícil evacuar
  • Siente que todavía necesita tener una evacuación intestinal, incluso después de haber tenido una
  • Presenta una sensación de que los intestinos o el recto (parte inferior) están obstruidos

Los síntomas graves son:

  • El estreñimiento es algo nuevo e inusual para usted
  • Después de 3 semanas, aún tiene estreñimiento, incluso después de haber modificado su dieta
  • Presenta dolor abdominal (estómago)
  • Baja de peso de forma involuntaria
  • Presencia de sangre o mucosidad blanca al defecar
  • No puede evacuar por sí mismo

Las complicaciones más graves del estreñimiento crónico pueden ser:

  • Fisura o desgarre de la piel alrededor de la parte terminal del recto
  • Hemorroides
  • Prolapso rectal (es cuando una pequeña porción del intestino sale por el recto debido al esfuerzo que usted hace para tener una evacuación intestinal)
  • De no tratarse estos síntomas, una cirugía será necesaria

Diagnóstico

  • Examen del recto
  • Análisis de sangre
  • Colonoscopia

Tratamiento 

En los casos de estreñimiento leve, comer una dieta saludable con fibra y beber muchos líquidos puede hacer desaparecer el estreñimiento, así también se recomienda realizar visitas al médico para descartar posibles lesiones obstructivas, como los tumores. En caso de presentar un nivel de estreñimiento grave o crónico, es preciso recibir atención médica.

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